「Skype Translator」は英語すら必要のない未来を実現するのか?

WRITER : 野田 勝

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藤子・F・不二雄の漫画「ドラえもん」に登場する、ほんやくコンニャクという秘密道具をご存知だろうか。ほんやくコンニャクとは、食べるだけで外国人や異星人など異なる言葉を話す相手とコミュニケーションが取れるようになる道具だ。実は、ほんやくコンニャクはもはや漫画の世界だけの物ではない。マイクロソフトは、ユーザーの発話した内容を自動的に翻訳し、文字や音声に変換してくれるリアルタイム音声翻訳機能「Skype Translator」を12月15日にプレビューとして公開した。そこで今回はマイクロソフトが発表したスカイプの新機能「Skype Translator」を紹介する。

夢の自動同時翻訳「Skype Translator」

[su_youtube url=”https://www.youtube.com/watch?v=G87pHe6mP0I” width=”500″]https://www.youtube.com/watch?v=L5xtcvzuXoM[/su_youtube]

「Skype Translator」とは異なる言語を話す人が、スカイプを通じてスムーズにコミュニケーションをとることができる機能である。ユーザーは普段通りスカイプを使用しながら話すだけで、機械が自動でユーザーの声を認識し、文字もしくは音声を相手ユーザーの言語で届けるサービスである。現在は英語とスペイン語にのみ対応している。しかし今後他の言語にも対応してくる可能性は高い。

データにより精度が向上していく

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「Skype Translator」の開発者は、「Skype Translator」は「データによって改良される学習システムを構築している」と語っている。その点で、スカイプを通じて毎日何万人ものユーザーが、様々な言語を用いて会話をしており、開発者側は自動的に膨大な音声データを獲得できることから、機械学習を用いたサービスの精度向上は比較的容易にみえる。

精度向上における文字データの重要性

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ただ、確かにスカイプは毎日交わされる会話の中から音声データを大量に取得できるが、その膨大な音声データに対する”文字データ”は取得することができないという点を見逃してはならない。音声のデータだけが存在していても、その音が何を意味するのか分からなければ、機械はそれを学習することができない。これはあなたが、全く未知の言語の原文だけを渡されても、学習の術がないのと同じである。しかし原文に対する対訳も与えられていれば、その関連性から言語を学習していくことができるのだ。

従って、機械学習によって音声認識の精度を向上させる為には、膨大な音声データを取得する他に、それらの音声データを書き起こし、文字データを取得するというステップが必要になる。この作業が機械によって自動的に行われるようになれば、音声認識の精度は格段に向上していくのは間違いない。

グローバル化が進む世界で、自動同時翻訳の価値は絶大

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現段階で、「Skype Translator」がどれほどの精度を実現しているかは不明であるが、グローバル化が進んだ今の世界において、スカイプの同時通訳機能が果たす役割は絶大であり、その需要は確固としたものである。今や外資系企業に限らず、海外の企業とスカイプミーティングを行っている企業は少なくないだろう。「Skype Translator」が高い精度で実現されれば、もはや言葉の壁は払拭され、グローバル化の発展に更に拍車がかかることだろう。

▼参照

http://www.theverge.com/2014/12/15/7393665/skype-translator-features

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