260億のデバイスがネットに繋がるIoT時代を支える太陽光電池コンポーネント技術

WRITER : 野田 勝

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スマートフォンユーザーの多くは、その電池の消費の速さに頭を悩ませているのではないだろうか。そんな悩みをフランスのベンチャー企業Sunpartner Technologiesが解決する。Sunpartner Technologiesは、自社で開発する透明な太陽光電池コンポーネントをスマートフォンに応用し、太陽光発電スマホの実現を狙っている。

世界初の太陽電池搭載スマートフォンを実現する薄型太陽電池コンポーネント

 

太陽光電池コンポーネント「Wysips Crystal」とは、Sunpartner Technologiesが開発するマイクロレンズと太陽光電池で構成される電子部品である。部品の薄さは0.5mmで、透明度は90%であることから、スマートフォンの液晶画面への活用が期待されている。

太陽光電池は従来のフューチャリングフォンには応用されていたものの、スマートフォンで商用化されれば初の試みとなる。今後は液晶メーカーと提携し、「Wysips Crystal」技術を組み込んだ液晶を生産していき、2015年末から2016年初めに、太陽光発電機能を搭載したスマートフォンの最初のモデルをリリースしたい考えだという。

競合サービスとの決定的な違いは高い透明度

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「Wysips Crystal」の競合サービスとしては、有機半導体を使用した太陽電池(OPV)が挙げられる。しかし、OPVは透明度が50%と低く、スマートフォンの液晶には適していない。一方で、「Wysips Crystal」は透明度90%を誇り、スマートフォンの液晶に使用しても、広い視野角度を保つことができる。

「Wysips Crystal」を搭載したスマートフォンは、約10分の充電で待ち受け、音楽鑑賞、通話など、必要最低限の機能が使用できるという。現段階では、屋外にいれば充電の必要がなくなる、というよりは、あくまでバッテリーの充電を補助する程度の機能にとどまっている。とはいえ、出先で電池が切れてしまった時や、緊急時には重宝するのは間違いない。

また、「Wysips Crystal」は、今後デジタルサイネージやスマートウォッチ、スマートセンサーにも応用されていく見込みで、2015年の商用化を目指している。

光発電ウィンドウを用いた近未来的なスマートシティ

smart-cities 引用:Gogoi asks state authorities to prepare Smart City modalities

Sunpartner Technologiesはさらに「Wysips®Glass」というスマートウィンドウも開発している。Wysips®Glassは、ガラスの表面に透明な光電池を埋め込み、太陽光もしくは人口の光からエネルギーを変換し、自己発電する仕組みである。その結果商業電源に接続する必要がなくなり、効率的な電力利用が可能になる。

自家発電型デバイスは近い将来訪れるIoTの時代に真価を発揮する

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引用:Cisco

ガートナーの試算では、2020年までに260億個のデバイスがインターネットに接続されるという。IoTの時代には屋内外の至る所にスマートデバイスが設置され、それぞれが相互に影響しあいながら、私たちの生活を便利にしていく。例えば、車載センサーのGPS情報により、ユーザーの帰宅時間を機械が自動で予測し、屋外に設置されたスマート温度計とエアコンが相互に作用して、ユーザーが帰宅する頃には室内が快適な温度に保たれている、といった世界が実現される。

前述のように、近い将来、街中の至る所にセンサーが設置されていくことが予想される。今回取り上げた「Wysips Crystal」を用いれば、温度計を始めとするモニターを必要とするスマートセンサーの電源を、全て自家発電でまかなうことができ、電源を必要としなくなるため、デバイスの設置場所拡大に大きく貢献する。

IoTの時代が到来するには、スマートデバイスの普及が必要不可欠なため、Sunpartner Technologiesが果たす役割は非常に大きい。今後のSunpartner Technologiesの動きに要注目である。

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